Privacy

Het is 1890. Mannen in pakken met bolhoeden en vrouwen in mooie jurken met chique hoeden vullen de stoepen van Broadway in New York. Trams en koetsen getrokken door paarden ratelen door de straat.

Binnen, in het Broadway Theater staat Marion Manola, een zeer bekende actrice, op het toneel. De zaal zit vol. In haar rol staat ze in haar panties op het toneel, iets wat erg gewaagd is in deze tijd.

Plots komt er een felle lichtflits uit één van de loges. Er blijkt een journalist en een fotograaf aanwezig te zijn. Tot voor kort konden foto’s alleen maar gemaakt worden met grote fototoestellen terwijl er veel licht was. Maar deze fotograaf heeft een kleiner toestel  en heeft flitspoeder meegenomen om een foto te kunnen maken.

Marion stormt in tranen van het toneel. Ze smeekt de krant waar de fotograaf voor werkt om de foto niet te gebruiken. Ze sleept hem voor de rechter en ze krijgt gelijk. De fotograaf mag de foto zonder haar toestemming niet publiceren.

Vraag

Waarom vond Marion het niet erg om op het toneel voor een volle zaal in haar korte jurk en panties te staan, maar vond ze het verschrikkelijk om zo in de krant te staan?

Roddels en roddelpers

Toen het in 1890 mogelijk werd om overal en van iedereen foto’s te maken en in de krant te zetten, waren de meeste mensen zeer verontwaardigd. Men vond al dat de pers buiten de kaders van het fatsoen te buiten ging. De pers had roddelen tot een vak gemaakt. En roddels kunnen alleen verkregen worden door het binnendringen in de huiselijke kring.

Roddelen is iets wat al lang bestond, maar zolang het mondeling gebeurt, verspreid het zich slechts in een zeer kleine kring. Het zal zelden een vreemde bereiken, en de gevolgen zijn daardoor zeer beperkt. In principe zal degene waarover de roddel gaat niet weten dat er over hem gesproken wordt, en hiermee werd hem de pijn of vernedering bespaard. Maar dit alles ging voor de krant niet op.

Pri-va-cy 
de mogelijkheid om in eigen omgeving helemaal zichzelf te zijn. Iemands privacy schenden: zich ongevraagd met zijn privéleven bemoeien

Bronnen

The Right to PrivacySamuel D. Warren & Louis D. Brandeis, Harvard Law Review Vol. 4, No. 5 (Dec. 15, 1890), pp. 193-220 (http://www.jstor.org/stable/1321160)